AA. VV. “Armagh Pipers · 40th Anniversary album”

AA. VV. “Armagh Pipers · 40th Anniversary album”

AA. VV. “Armagh Pipers · 40th Anniversary album”

Armagh Pipers Club. 2cd, 2007

di alessandro nobis

Nel 2007 si celebravano i quaranta anni di attività dell’indomito Armagh Pipers Club, importante istituzione irlandese la cui missione è la salvaguardia della tradizione irlandese attraverso studi di documenti e registrazioni, corsi di musica e di strumenti per bambini ed adulti, pubblicazione di CD, saggi e libri didattici e organizzazione di eventi tra i quali il William Kennedy Piping Festival che si celebra alla metà del mese di novembre (quest’anno era la 28a Edizione): negli anni il WKPF si è guadagnato una solida reputazione, basta frequentarlo una volta per comprendere il senso del festival che non comprende solo session e concerti ma anche ad altre importanti attività che coinvolgono la città di Armagh con presenze di musicisti ed appassionati da tutta Europa e non solo.

Quarantuno brani in due compact disc aperti e chiusi, come si conviene, dalle uilleann pipes, inizia Jarlath Henderson con una suite di tre reels (The Boys of the Lough · The Green Fields of America · The Wind That Shakes the Barley) e chiude Mark Donnelly, piper di Armagh scomparso giovanissimo nel ’99 a soli trentatrè anni, con due gighe (Slieve Russell · The Eavesdropper) e questo l’unico brano registrato in un periodo antecedente, nel 1997. In tutto il resto c’è lo spettro completo della tradizione musicale irlandese rappresentata da musicisti di varie generazioni sotto l’attenta regia · e partecipazione · della famiglia Vallely, autentica promotrice del Club e del WKPF che con questa pubblicazione fotografa in modo efficace la situazione al 2007, a cominciare dalla purezza del canto “a cappella” come quelli interpretati dall’allora sedicenne Alana Henderson (“Is Fada Ó Bhaile“) e dalla tredicenne Niall Hanna (la celeberrima “A Stor mó Chroi“) e da Aine Mallon di nove anni (“Jeannie Jenkins“), o del repertorio per arpa (“The Wild Geese”) di Patricia Daly o per violino come gli Slip Jigs “The Humours of Derrykrosane / Hardiman The Fiddler” proposti da Brian Vallely (uilleann pipes) e dai violini di Caohmhin ed Eithne Vallely. Ma forse i brani che danno più senso al lavoro didattico del Pipers Club di Armagh è però (traccia 12, CD 2) il set formato da una canzone (“The Fiedmouse’s Ball“) e dalla polka “The Newmarket“; la prima eseguita da un coro di giovanissimi (“Beginners Singin Group” dai 4 ai 12 anni) guidati dalla tastiera di Eithne Vallely e la seconda da un’orchestra di musicisti (“Beginners Instrumental Group” da 7 ai 12 anni) con arpe, accordeon, violini e flauti. Magari nessuno di questi ragazzi sarà diventato una celebrità ma il piacere di conoscere la propria cultura tradizionale, di suonare uno strumento e di poter suonare in famiglia o nelle session informali è assicurato ed il Club ha raggiunto il suo scopo istituzionale.

Nella confezione inoltre si trova un libretto con l’interessante saggio di Fintan Vallely, flautista, giornalista e saggista.

In 2007 we celebrated forty years of activity of the indomitable Armagh Pipers Club, an important Irish institution whose mission is to safeguard Irish tradition through the study of documents and recordings, music and instrument courses for children and adults, publication of CDs, essays and educational books and organization of events including the William Kennedy Piping Festival which is celebrated in the middle of November (this year was the 28th Edition): over the years the WKPF has earned a solid reputation, it is enough to attend it once to understand the meaning of the festival which does not only include sessions and concerts but also other important activities involving the city of Armagh with the presence of musicians and enthusiasts from all over Europe and beyond.Forty-one tracks in two open and closed compact discs, as is fitting, from the uilleann pipes, Jarlath Henderson begins with a suite of three reels (The Boys of the Lough · The Green Fields of America · The Wind That Shakes the Barley) and closes Mark Donnelly, Armagh piper who died very young in '99 at only thirty-three years old, with two jigs (Slieve Russell · The Eavesdropper) and this is the only piece recorded in an earlier period, in 1997. In all the rest there is the complete spectrum of the Irish musical tradition represented by musicians of various generations under the careful direction · and participation · of the Vallely family, authentic promoters of the Club and of the WKPF who, with this publication, effectively photograph the situation to 2007, starting with the purity of "a cappella" singing such as those interpreted by the then sixteen year old Alana Henderson ("Is Fada Ó Bhaile") and the thirteen year old Niall Hanna (the very famous "A Stor mó Chroi") and by Aine Mallon of nine years ("Jeannie Jenkins"), or Patricia Daly's harp ("The Wild Geese") or violin repertoire such as the Slip Jigs "The Humors of Derrykrosane / Hardiman The Fiddler" proposed by Brian Vallely (uilleann pipes) and from the violins of Caohmhin and Eithne Vallely. But perhaps the pieces that give the most sense to the didactic work of the Armagh Pipers Club is however (track 12, CD 2) the set formed by a song ("The Fiedmouse's Ball") and the polka "The Newmarket"; the first performed by a choir of very young people ("Beginners Singin Group" from 4 to 12 years old) led by the keyboard of Eithne Vallely and the second by an orchestra of musicians ("Beginners Instrumental Group" from 7 to 12 years old) with harps, accordion, violins and flutes. Perhaps none of these guys will have become a celebrity but the pleasure of learning about one's traditional culture, playing an instrument and being able to play with the family or in informal sessions is guaranteed and the Club has achieved its institutional purpose.In the package there is also a booklet with an interesting essay by Fintan Vallely, flautist, journalist and essayist.


I brani e gli esecutori:


1) Jarlath Henderson (Uilleann Pipes) – Reels: The Boys of the Lough – The Green Fields of America – The Wind That Shakes the Barley.

2) Sinead Lennon ( Uilleann Pipes) & Carmel Toner (Fiddle) – Jigs: Behind the Haystack – An d’Tiocfaidh Tu Abhaile Liom?

3) Alana Henderson (Song): Is Fada o’ Bhaile.

4) Fiddle Air: Lios na Banriona.

5) Cillian Vallely (Uilleann Pipes) – Jigs: The Stolen Purse – Calico – Banks of the Lough.

6) Martin Meechan (Flute) & Paul Meechan (Guitar) – Reels: Charlie Harris’ – The Raven’s Wing – The First Month of Summer.

7) Vivienne Murphy (Song): The Maid of Ballydoo.

8) Thomas & Rosie Smyth (Fiddles) & DonnchaMoynihan (Guitar) – Reels: John Loughran’s – The Secret Player.

9) Aoibheann Devlin (Fiddle), Deaglan Devlin (Guitar) & Seamus O’Kane (Bodhran) – Mazurkas: Seamus O’Kane’s – Jackie Donnan’s.

10) Gerry’s Group – Barndance & Reels: Kilnamona Barndance – Dublin Reel – Tommy Peoples’.

11) Niall Hanna (Song): A Stor mo Chroi.

12) Peter Grew (Fiddle) & Feargal French (Uilleann Pipes) – Reels: The Fox on the Town – A Parcel of Land.

13) Christopher McMullan (Uilleann Pipes) – Air & Jig: An Leanbh Si – An Seanduine.

14) Thomas Smyth’s Group – Hornpipe & Reel: The Cuckoo’s Nest – MacLeod’s Farewell.

15) Aine Mallon (Song): Jeannie Jenkins.

16) Austin Donnelly (Whistle) – Air & Reels: Beatha Ur on a Blas – Splendid Isolation – The Singing Stream.

17) March – Mairseail Ri Laoise.

18) Leo McCann (Accordion), Dermot McCann (Banjo) & Paul Meehan (Guitar) – Reels: Maud Millar – Palmer’s Gate – Famous Ballymote.

19) Patricia Vallely (Song): The Month of January.

20) Caoimhin Vallely (Piano) – Air: Amhran na Leabhar.

21) Brian Finnegan (Flute), Ed Boyd (Guitar), Leon Hunt (Dobro) & David Lord (Strings) – Waltz & Reel: 40 Year Waltz – Night Ride to Armagh.


1) Tiarnan O’ Duinnchinn (Uilleann Pipes) – Highland & Reels: The Teelin Highland – The Emyvale Reel – The Wild Irishman.

2) Niall Murphy (Fiddle) – Jigs: The Boys of the Lough Gowna – Pat McKenna’s

3) Stephanie Makem (Song): A Oganaigh Og.

4) Niall Vallely (Concertina) – Reels: Rakish Paddy – Break Yer Bass Drone.

5) Struth na Maoile (Song): Clann Ulaidh.

6) Harp Group: The Eagle’s Whistle – An Falaingin Muimhneach.

7) Robbie McGleenan, Patricia Vallely & Harry Donnelly (Fiddles), Aidan Prunty (Flute) & Caoimhin Vallely (Piano) – Reels: Devenney’s Goat – The Shoemaker’s Daughter – John Henry’s.

8) Barry Kerr (Vocal & Bouzouki): The Lurgan Hare.

9) Gerry Lappin (Accordion) – Air & Reel: Goldsmith’s Lament – The Sailor On the Rock.

10) Fintan Vallely (Flute) – March, Jig & Reel: The Shanghai March – The Rollicking Boys From Tandragee – The Swallow’s Tail.

11) Roise Connolly (Concertina) – Jigs: The Fly In the Porter – Apples In Winter.

12) School Group – Song & Polka: The Fieldmouse’s Ball – The Newmarket Polka.

13) Junior Singers (Songs): Na Ceannabhain Bhana – Nead na Lachan sa Mhuta.

14) Martin’s Group – Jig & Reel: Windmill Hill – The Whistling postman.

15) Junior Instrumental Group – Slip Jig: Baby Rory’s – The Fisherman’s – Na Ceannabhain Bhana.

16) Catherine Donnelly (Song): The Mountain Streams Where the Moodcocks Crow.

17) Patricia Daly (Harp) – Air: The Wild Geese.

18) Dara’s Group – Jigs: An Buachaill Dreoite – An Seancluine Doite – Johnny Leary’s.

19) Brian Vallely (Uilleann Pipes), Eithne & Caoimhin Vallely (Fiddles) – Slip JIgs: The Humours of Derrykrosane – Hardiman the Fiddler.

20) Mark Donnelly (Uilleann Pipes) – Jigs: Slieve Russell – The Eavesdropper.





Armagh, Co. Armagh, Ireland 18 – 21 novembre 2021

di alessandro nobis

The William Kennedy Piping Festival returns!”: così inizia il comunicato stampa che annuncia il ritorno del festival dedicato al suono delle cornamuse più importante e più “vecchio” del mondo, visto che questa è la sua ventisettesima edizione. Il Covid-19 ha impedito di realizzare l’edizione 2020 ma l’Armagh Pipers Club ha cercato con tutti mezzi di dare al Festival una sorta di ri-partenza, quasi un nuovo inizio con una edizione limitata rispetto a quelle degli anni precedenti soprattutto per le difficoltà ad ospitare musicisti provenienti da Europa ed altri continenti. Limitata dicevo solamente sotto solo questo aspetto, perché anche quest’anno, dal 18 al 21 novembre gli appuntamenti sono di grande livello sia per ciò che riguarda il fondamentale aspetto didattico, e sappiamo che questa è una delle mission dell’Armagh Pipers Club, che concertistico.

Dal ’94 i migliori pipers sono passati dal Festival e quest’anno con le limitazioni sanitarie l’attenzione è stata intelligentemente rivolta ai cornamusisti irlandesi con qualche eccezione dalla vicina Scozia, dalle Asturie ispaniche e dalla Francia.

Il via sarà venerdì 19, alle 18:00 presso la sede del Club, con una comunicazione di Louise Mulchany sul ruolo delle donne “pipers” nei secoli XVIII° e XIX° al quale seguirà alle 20:00 nella Chiesta Presbiteriana il primo dei tre concerti previsti i cui protagonisti saranno lo scozzese Mike Katz, con un passato nella leggendaria Battlefield Band, José Manuel Tejedor, Pádraig McGovern dalla Contea di Leitrim e lo straordinario duo formato dall’arpista Laoise Kelly e dal piper Tiarnán Ó Duinnchinn che già nell’edizione del 2016 avevano presentato il bellissimo primo loro lavoro in duo (https://ildiapasonblog.wordpress.com/2017/01/13/laoise-kelly-tiarnan-o-duinnchinn-ar-lorg-na-laochra/).

Sabato 20 alle 17:00, nella stessa Chiesa Presbiteriana di Armagh concerto del Goodman Trio (Mick O’Brien, Emer Mayock & Aoife Ní Bhriain), dei francesci Morvan (Sébastien Lagrange & Quentin Millet), la cantante Diane Cannon proveinente dall’area gaelica del Donegal ed infine Alana MacInnes, piper originaria dell’Isola di Uist nelle Ebridi Esterne.

L’ultimo degli appuntamenti musicali di questa edizione si terrà domenica 21 alle 15:30 all’Armagh City Hotel: a chiudere ancora straordinari musicisti come Louise Mulchany, Cillian Vallely dei Lunasa ed il dublinese Mikie Smyth; a chiusura lo straordinario ensemble dell’Armagh Pipers Club e ospiti, mi piace immaginare e sono convinto sarà così.

Oltre la musica da ascolto, come da copione presso la sede del club, numerosi workshop sul canto tradizionale, sull’arpa irlandese, sull’accordeon e sul canto tradizionale tenuti dagli stesso prestigiosi musicisti ospiti del festival e soprattutto la “WKPF Piping Academy” (che si terrà all’Armagh Hotel) , corsi di perfezionamento per i pipers i cui insegnanti saranno Padraig McGovern, Tiarnán Ó Duinnchinn, Cillian Vallely, Emer Mayock, Louise Mulcahy, Mick O’Brien & Mikie Smyth.

Peccato che, a parte la necessità di esibire il passaporto per passare il confine, le non restrizioni sanitarie varate dal governo di B.J. non diano sicurezze sufficienti – e non ci saranno ad esempio le consuete session nei pubs di Armagh per le notizie in mio possesso –,  quindi quest’anno non saremo della partita; un vero peccato perchè il programma è proprio interessante.



SUONI RIEMERSI: DAVID POWER  “My Love is in America”

DAVID POWER  “My Love is in America”


di alessandro nobis

Ho conosciuto il finissimo piping di David Power ad Armagh durante l’edizione 2019 – l’ultima al momento – del William Kennedy Piping Festival con il suo set in duo assieme al violinista Martin Hayes; va da sé che alla fine del concerto al tavolo del merchandising mi sono procurato una copia di questo brillante lavoro.


David Power, nativo della Contea di Waterford, con questo eccellente “My love is in America” svelava quindici anni fa in tutto il suo splendore la sua tecnica sopraffina (un esempio? Ascoltate i reels “Jenny Picking Cockles / My Love is in America”), l’intelligenza di orientarsi nello sterminato repertorio della musica irlandese e soprattutto a mio avviso la brillantezza nel suonare “standards” con un tocco personale di una qualità tecnica ed interpretativa rara a trovarsi 

Tra questi voglio citarne due, “The Fox Chase”, riportato per la prima volta su spartito da Henry Hudson vissuto a cavallo del 1800 e presente anche nella raccolta O’Neill (1903), un autentico banco di prova per chi voglia misurarsi con le uilleann pipes ed il set composto dalla slow air “The Bunny Bunch of Roses” che narra di un dialogo affettuoso tra Napoleone Bonaparte e la madre Letizia e ad una hornpipe, “The Sally Garden” che racconta le proprietà del salice, un’ode ai suoi rami che sapientemente intrecciati prendono la forma di ceste di ogni misura.

Seamus Ennis e Leo Rowsome sono egualmente omaggiati da David Power: il primo con l’hornpipe “The Standing Abbey” abbinato al set di danze “Madame Bonaparte” (la consorte di Napoleone), il secondo con il jig “The Boys of the Town” suonato appunto da Ennis alle pipes ma anche dal violinista Kevin Burke della Bothy Band e di Patrick Street.

Musica straordinaria: vera, sincera, che mi ha emozionata e che è arrivata subito al cuore.

LEO ROWSOME “Rína bPíobairí: The King of the Pipers”

LEO ROWSOME “Rína bPíobairí: The King of the Pipers”

LEO ROWSOME “Rína bPíobairí: The King of the Pipers”

Claddagh Records CC1. Lp, CD 1959

di alessandro nobis


Son duecento anni che la famiglia Rowsome costruisce e suona uilleann pipes, due secoli da quando il capostipite Samuel, contadino e piper, nacque nella Contea di Wexford intorno al 1820 e di tutta la dinastia il più conosciuto è senza alcuna ombra di dubbio Leo (1903 – 1970), nipote di Samuel. La sua carriera “ufficiale”, cioè quella testimoniata da rarissime incisioni su 78 giri, iniziò nel lontano 1926 e proseguì per un ventennio incidendo per Columbia, la Decca e la His Master Voice; queste incisioni furono poi raccolte dalla Topic Records in un CD intitolato – e non poteva essere diversamente – “Classics of Irish Piping”.

L’influenza che Rowsome ebbe sulla generazione di giovani pipers attivi negli anni Sessanta fu enorme, non c’è suonatore di uillean pipes che non lo citi o interpreti uno dei suoi brani, ed anche le generazioni seguenti lo venerano come musicista al pari di Willie Clancy o Seamus Ennis.

Le registrazioni di questo “Rína bPíobairí: The King of the Pipers” che risalgono al 1959 sono anche la prima pubblicazione della meritoria Claddagh Records: contengono sedici tracce eseguite in solo come amava fare – a parte qualche limitata occasione su 78 giri come “St. Patrick Day” dove si fa accompagnare dalla Leo Rowsome’s Irish Pipers’ Band (Stereo IR007; mx #S2923; 1933) – e mettono in risalto, con una qualità audio ovviamente migliore delle registrazioni precedenti, lo stile potente e preciso e l’assolutamente perfetto senso del ritmo che il piper di Wexford evidenziava nell’esecuzione del repertorio legato al ballo popolare e nelle slow airs.

Queste registrazioni sono quindi una delle pietre angolari della tradizione dei pipers irlandesi, e tra le tracce segnalo naturalmente “O’Carolan’s Concerto” abbinata al planxty “Davis”, la toccante slow air “An Buachaill Caol Dubh (The Dark Slender Boy)”ed il set dance “Madame Bonaparte” dedicato alla memoria di Marie-Josèphe-Rose Tascher de La Pagerie, meglio nota come Giuseppina di Beauharnais Imperatrice della Francia alleata dell’Irlanda ai tempi di Napoleone.




Autoproduzione. CD, 2016

di alessandro nobis

Christopher McMullan da Strabane nella Contea di Tyrone è uno dei migliori “prodotti” della scuola dell’Armagh Pipers Club; per sei anni ha percorso la strada che da lì conduce ad Armagh per frequentare i corsi ed in seguito si è perfezionato all’Università di Derry ma, come nelle miglior famiglie legate alla tradizione musicale irlandese è stato avviato alle uilleann pipes dal padre John, piper egli stesso. Per la verità non che sia un musicista che nella sua carriera abbia registrato e pubblicato molto, anzi quasi nulla visto che prima di questo suo primo lavoro il suono del suo set di pipes lo si poteva ascoltare solo in una traccia (“An Leanbh Sí/ An Seanduine”) nel documentale doppio CD pubblicato dall’Armagh Pipers Club nel 2007 in occasione del 40° anniversario della fondazione del club.

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In questi dodici racconti troviamo tutto l’”arsenale” dei pipers e flautisti irlandesi, legati alla tradizione più profonda ed allo stesso tempo attenti alle nuove composizioni e compositori loro stessi: c’è un toccante omaggio a Willie Clancy (“The Plains Of Boyle / The Friendly Visit”), una composizione di Micheal McGoldrick inserita in un medley di gighe, una slow air eseguita al low whistle scritta dallo stesso McMallan per il nipote (“Wee John O’Connors”) con Steven Byrnes alla chitarra, la struggente slow air che arriva dal 16° secolo scritta da David Rizzio per la Regina Mary di Scozia (“Ar Éirinn Ní nEosfainn Cé Hí”) ed infine il medley di gighe che chiude l’album eseguita al low whistle con la chitarra ed il bodhran di Niall Preston.

Un disco davvero notevole, espressivo, suonato con grande perizia e talento che scrive un’altra bella pagina nel poderoso libro della tradzione musica irlandese, delle uilleann pipes e non solo.

Le note di copertina sono di John B. Vallely fondatore dell’Armagh Pipers Club, e sono una garanzia assoluta.





CÚIG “The Theory of Chaos”

CÚIG “The Theory of Chaos”

CÚIG “The Theory of Chaos”

Autoproduzione. CD, 2019

di alessandro nobis

CUIG_The+Theory+Of+Chaos_PackshotCi sarà un motivo perché i Cúig sono considerati una delle migliori band (la migliore?) in circolazione in Irlanda. Mi sono fatto la domanda e le risposte che mi sono dato sono molteplici: hanno un gran rispetto verso le proprie tradizioni, sono degli ottimi musicisti, compongono la grande maggioranza di quello che suonano (e sapete quanto il sottoscritto tenga a questo aspetto), preparano arrangiamenti restando perennemente in bilico tra il suono legato alla musica popolare e i diversi idiomi contemporanei. Ancora, il loro suono assomiglia più a quello dei Waterboys (solo il suono d’insieme, beninteso) che a band che hanno elettrificato il folk (in Irlanda, veramente, solo i Moving Hearts hanno centrato l’obiettivo, e l’uso delle pipes di Dave Spillane sembra qui avere ispirato il bravissimo Rónán Stewart, mi par di poter dire).


E quindi affermo con decisione che questo loro album pubblicato nel 2019 è una delle produzioni più fresche provenienti dall’Irlanda che mi è capitato di ascoltare negli ultimi tempi; il groove (“Patient Zero” e “Before the Flood” per scegliere due brani) è davvero travolgente, il suono compatto ed anche i brani cantati come le ballad “Where to walk” e “Change” si allineano perfettamente allo spirito del sono dei Cúig, e la delicata effettistica sulla chitarra (“Tirolo Nights”), la batteria, il pianoforte, gli archi si inseriscono e interagiscono in modo equilibrato con la storia della musica irlandese.

Magari i Cúig saranno non troppo graditi dagli ortodossi della tradizione, peccato per loro, ma Miceál Mullen (Banjo e Mandolino),  Rónán Stewart (Violino, Uilleann Pipes, Voce), Cathal Murphy (chitarra, percussioni), Eoin Murphy (Button Accordion) e Ruairí Stewart (chitarra) confermano quanto di buono la critica aveva detto del loro precedente lavoro (https://ildiapasonblog.wordpress.com/2016/09/19/cuig-new-landscapes/) e vi assicuro che anche dal vivo lo spettacolo non solo è godibilissimo ma oserei dire imperdibile.

In Italia i Cúig sono rappresentati da

GEO Music


Web: www.geomusic.it













14 – 17 novembre. Armagh, Co. Armagh, Irlanda.

di Alessandro Nobis

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Il venerdì puntata mattiniera a Belfast e ritorno in Armagh, al Market Place Studio, splendida sala nel complesso che ospita cinema, pub e la sala principale del Teatro per il “Piping Perspectives 1” e sala gremita come in tutti gli appuntamenti di questa ventiseiesima edizione del festival. Ad aprire le danze uno splendido set di Grainne Holland, una splendida voce ed una notevole capacità di scrittura. Accompagnata dal sempre brillante flautista Brian Finnegan dei Flook e prima ancora degli “Upstairs in a Tent” e dal fine chitarrista Tony Byrne, la cantante ha presentato tre composizione tratte dal suo lavoro più recente; suono molto equilibrato ed arrangiamenti molto curati, davvero un ottimo set seppur breve. A seguire un altro trio, stavolta formato da Mrs. Maeve Donnelly al violino, Mrs. Maire Ni Ghrada alle pipes e dall’arpista Mrs. Eilìs Lavelle (la presenza dell’arpista, non annunciata, è stata notevole) ed infine lo straordinario duo di Brian McNamara (pipes) e l’arpista Grainne Hambly, a mio avviso uno dei set più riusciti di questa edizione del WKPF: la differenza dei volumi tra i due strumenti è davvero forte, ma vuoi per la bravura del tecnico del suono vuoi per la capacità di controllo del volume soprattutto di McNamara l’equilibrio è stato perfetto ed il repertorio dedicato prevalentemente a quello arpistico ha presentato arrangiamenti di brani risalenti addirittura al 17° secolo e di Turlough O’Carolan con l’immancabile “O’Carolan’s Welcome”.

Poi di corsa alla Chiesa Presbiteriana di Armagh dove si sono esibiti in serie pipers di tre generazioni, dagli allievi – e che allievi! – del Pipers Club a Maestri del calibro di Sean Potts, Maire Ni Ghrada e Kevin Rowsone (brillante la sua “O’Carolan’s Welcome”). Insomma, questa edizione del festival ha evidenziato se ce ne fosse stato bisogno, come il mondo della tradizione popolare in questa parte d’Irlanda è ancora vivissimo e l’interesse anche da parte dei giovanissimi è davvero notevole; la mattina infatti, nella stessa Chiesa gli alunni delle scuole di Armagh hanno assistito con grande attenzione all’esibizione di artisti tra i quali Nico Berardi che ha ancora una volta affascinato i ragazzi con i suoni ed i racconti della sua zampogna pugliese, sconosciuta a queste latitudini.

Sabato mattina dedicato alla visita dello splendido Dunluce Castle, sulla costa nord dell’Ulster e naturalmente della vicina distilleria del Bushmill, tappa assolutamente obbligata per gli appassionati….

Tornando al festival, l’evento più atteso era, almeno per chi vi sta raccontando la cronaca del festival, quello in programma sabato sera al Market Place Theatre Main Auditorium, ovvero la presentazione del progetto di collaborazione tra musicisti bretoni, irlandesi ed iraniani. Procedo in ordine però perché l’apertura della serata era stata affidata ai Tyst, overo un settetto di pipers di grande livello tra i quali Finlay McDonald, Ross Ainsle e Calum MacCrimmon che una “potenza di fuoco” davvero impressionante hanno aperto questa straordinaria serata. Poi finalmente, ecco l’evento, il progetto al quale hanno partecipato Emer Mayock alle uilleann pipes, Niall Vallely alla concertina, Sylvain Barou alla cornamusa bretone ed alla zurna tuuca (un oboe il cui suoni ricorda il biniou o la ciaramella) e Mohsen Sharifian con la cornamusa iraniana e Mohammad Jaberi con i suoi tamburi a cornice. Teatro “sold out”, pubblico al solito curioso ed attentissimo per un interessante e convincente progetto cha con intelligenza ha combinato le tradizioni bretoni ed irlandesi con quelle mediorientali attraverso composizioni originali naturalmente ispirate alla tradizione. A mio avviso questo è un progetto che nonostante i problemi di tipo logistico legate alla difficoltà di ottenere i visti di uscita dalla Repubblica Islamica d’Iran ha potenzialmente un grande futuro; le prove del gruppo non sono state lunghe come i musicisti ed in primis Niall Vallely avrebbero voluto ma l’entusiasmo, la voglia di collaborare e la produzione di un suono equilibrato assieme come detto alla bellezza delle composizioni ha dato come risultato un interessantissimo set. Speriamo di avere notizie di altri concerti di questa formazioned in futuro, chiisà, anche un disco. La conclusione della riuscitissima serata affidata a due musicisti di gran classe, il magico duo di Martin Hayes (violino) e David Power (uilleann pipes), un set di danze che difficilmente il pubblico dimenticherà, degna conclusione davvero. Vi confido che la serata non è esattamente terminata al teatro ma nel confortevole “The Hole in the Wall”, antica prigione di Armagh trasformata sapientemente in pub con una infuocata session alla quale ha partecipato anche Loic Blejean.

Peccato la domenica pomeriggio non aver potuto assistere al concerto pomeridiano dedicato alle famiglie, ovvero le famiglie di pipers: Vallely, Keane, Potts e Rowsome. Spero esista una registrazione ………..

Alla prossima edizione, la ventisettesima.





di Alessandro Nobis

Questo lavoro del gaitero e flautista di Moaña Anxo Lorenzo, pubblicato autonomamente nel 2018, ci dà la possibilità di ribadire ancora una volta come la musica tradizionale nel suo complesso acquisisca un significato ulteriore, al di là dello studio e della sua riproposizione, con lo sforzo compositivo che molti musicisti di area celtica e non da anni portano avanti con risultati spesso davvero notevoli. E’ questo il caso di “Vortex” dove quasi tutto il repertorio eseguito è di nuova composizione e coinvolge autori come Eoghan Neff (violinista irlandese di Ennis) o Gabe McVarish (violinista americano trapiantato in Scozia) ed esecutori che con Lorenzo collaborano alla realizzazione di questo ottimo lavoro.

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Anno Lorenzo, Armagh #wkpf 2018. Foto di Erica Nobis.

Non spetta certo a me qui di rimarcare il livello tecnico del gaitero gallego (perfette sono la sua intonazione, la tecnica ed il suo senso del tempo e assolutamente travolgente la sua “presenza” nelle esibizioni in solo come ho avuto modi di vedere in una delle passate edizioi del William Kennedy Piping Festival) ma piuttosto di evidenziare come lo spirito del lavoro vada nella direzione musicale di cui parlavo in apertura: “A Barroca” è la combinazione di una slow air proveniente dalla raccolta del folclorista di Galizia Casto Sampedro introdotta dalle pipes di Jarlath Henderson con la successiva fantastica polifonia di “pipes” (gustata al WKPF del 2018) creata della gaita di Lorenzo, dalle small pipes scozzesi di Ross Ainsle e di quelle del Northumberland di Andy May che fanno di questo brano a mio modesto parere il manifesto del progetto

#wkpf 2018. Foto di Erica Nobis.

assieme alla breve “Vortice” scritta da Lorenzo che la esegue ai flauti e dove la presenza del violino – tradizionale e di Eoighan Neff autore anche delle sapienti ed equilibrate magie elettroniche applicate al violino ed alla gaita manifesta una direzione tra quelle possibili che la musica popolare può prendere.

Un disco che potrà piacere ai “tradizionalisti” ma anche a quanti cercano nuovi sentieri da visitare nel mondo della musica celtica, non solo di quella galiziana.