LOOKING DOWN FROM THE GODS: LIAM ÓG Ó FLOINN (15 April 1945 – 14 March 2018)

LOOKING DOWN FROM THE GODS: LIAM ÓG Ó FLOINN (15 April 1945 – 14 March 2018)

LOOKING DOWN FROM THE GODS: LIAM ÓG Ó FLOINN (1945 – 14 March 2018)

by Alessandro Nobis

I learned the basics of musical notation well, but I never found it easy to play and at the same time read a score. Popular music comes from tradition, you learn with your heart.“(1)

It may be in the DNA, it may be the climate or it may be the environment, it may be the love and passion they feel for their heritage, but it is a fact that in Ireland you cannot count the families that for generations have passed on within them tunes, songs and stories in a deeply rooted culture of oral tradition. It is an authentic interior mission into which one enters at birth, and thanks to which lovers and enthusiasts scattered across all continents have been able to appreciate – as they continue to do so – this extraordinarily rich treasure.

This was also the case for Liam Óg Ó Floinn (a.k.a. Liam O’Flynn), a piper originally from An Nás (Kill) in County Kildare (2), who unexpectedly died on 14 March 2018 at the age of 72. Along with Finbar Furey (1946), Paddy Moloney (1938), Paddy Keenan (1950) and John Brian Valley (1941) – and for sure I’ve forgotten someone – he was part of that generation of pipers many of whom have contributed, and still contribute, as much to education and promotion of the music as to performance.

The son of musicians (his father was also Liam, a fiddler, and his mother sang and played the piano), Liam grew up in contact with his roots that he would never abandon, first “inheriting” the fiddle and subsequently converted to the uilleann pipes by Tom Armstrong.  When just eleven years old Liam became part of the magic circle of the great Leo Rowsome – who later built him a precious set of pipes.  He owed much to the guidance of this first master, and his style and the superfine and clean technique were also influenced by encountering Seamus Ennis and Willie Clancy, who literally saved this instrument from extinction.(3)

We on the “continent” have known and appreciated it especially since 1972 when together with other musicians he founded Planxty, which very clearly opened a new pathway to the discovery and evaluation of the musical tradition.  This quartet deserves credit for, on one hand, making Irish music known to a much wider public, making it later become almost a mass phenomenon, with innovative arrangements with respect to, for example, the more orthodox Chieftains (with plectrum instruments, and Balkan music grafted on thanks to Andy Irvine), and on the other hand for having inspired generations of musicians across the continent to study their musical traditions.

At the end of the “Planxty adventure”, Liam began a solo career, recording a few (but significant) albums such as the one in collaboration with Shaun Davey, or the one recorded entirely solo for Celtic Music, remaining a beacon of Irish music and always enjoying the absolute respect and gratitude of young Irish musicians. He came to play in Italy just a few times, I think with Planxty in 1980, with Mícheál Ó Domhnaill and Rod McVey in ‘97 and on his own in ‘93.

We are left with the memory of a person of great kindness and modesty, and with his exquisite music, the inheritance that he has left to Irish pipers of this and future generations.

To borrow the title of a record by Seamus Ennis: “Pure Drops of Irish Music”.

R.I.P. Liam Og Ó Floinn from An Nás.

If you do not know his music here are a few examples to track down:

Planxty: anything that they have recorded ….

Liam O’Flynn: “The Fine Art of Piping“, 1989 – “The Given Note“, 1995 – “Fire Aflame“, 1992 (with Sean Keane and Arty McGlynn) – “The Brendan Voyage“, 1980 (with Shaun Davey)

(1). Harper, Colin & McSherry, John “The wheels of the road: 300 years of Irish Uillean Pipers“. Jawbone Press, 2015. (https://ildiapasonblog.wordpress.com/2016/02/09/colin-harper-john-mcsherry-the-wheels-of-the-world/)

(2). Vallely, Fintan “Companion to Irish Traditional Music“. Cork University Press, 2011. (https://ildiapasonblog.wordpress.com/2016/01/15/fintan-vallely-companion-to-irish-traditional-music/)

(3). You can read an interview / article on O’Flynn here: http://www.taramusic.com/features/lofpipes.htm

 

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DALLA PICCIONAIA: LIAM OG Ó FLOINN (15 aprile 1945 – 14 marzo 2018)

DALLA PICCIONAIA: LIAM OG Ó FLOINN (15 aprile 1945 – 14 marzo 2018)

DALLA PICCIONAIA: LIAM OG Ó FLOINN (15 aprile 1945 – 14 marzo 2018)

di Alessandro Nobis

Ho imparato bene le basi della notazione musicale, ma non ho mai trovato agevole suonare e contemporaneamente  guardare uno spartito. La musica popolare arriva dalla tradizione, la impari con il cuore” (1)

Sarà il DNA, sarà il clima o sarà l’ambiente, saranno l’amore e la passione verso le proprie radici, sta di fatto che in Irlanda non si possono contare le famiglie che da generazioni tramandano al loro interno arie, canzoni e storie in una parola la cultura tradizionale nelle sue più segrete sfaccettature. E’ un’autentica missione interiore dalla quale si viene investiti alla nascita e grazie alla quale cultori ed appassionati sparsi in tutti i continenti hanno potuto nei decenni apprezzare – e continuano a farlo – questo scrigno straordinariamente ricco .

E’ stato così anche per Liam Og Ó Floinn (a.k.a. Liam O’Flynn) piper originario di An Nás (Kill) nella Contea di Kildare (2), inopinatamente scomparso il 14 marzo di questo 2018 all’età di 72 anni. Con Finbad Furey (1946), Paddy Moloney (1938), Paddy Keenan (1950) e John Brian Valley (1941) – e di sicuro me sono scordato qualcuno – faceva parte di quella generazione di pipers che moltissimo hanno fatto e continuano a fare sia dal punto di vista divulgativo e didattico che da quello concertistico.

Figlio di musicisti (il padre era anche lui Liam, violinista e la madre cantava e suonava il pianoforte) e cresciuto quindi a contatto con le sue radici che non avrebbe mai abbandonato, divenne prima “per dinastia” violinista e poi si convertì alle uilleann pipes da Tom Armstrong; già undicenne Liam entrò a far parte del cerchio magico del grande Leo Rowsome – che più tardi gli costruì un prezioso set di cornamusa – grazie alle indicazioni del suo primo maestro, ed il suo stile e la sopraffina e pulitissima tecnica vennero influenzati anche dall’incontro con Seamus Ennis e Willie Clancy, che letteralmente salvarono dall’estinzione questo strumento. (3)

Planxty
Planxty: Christy Moore, Donal Lunny, Andy Irvine e Liam O’Flynn

Noi del “continente” lo abbiamo conosciuto ed apprezzato soprattutto a partire dal ’72 quando assieme altri musicisti fondò i Planxty, che indicarono in modo chiarissimo una nuova via alla scoperta ed alla rivalorizzazione della tradizione musicale; un quartetto che ebbe da un lato il merito di far conoscere la musica irlandese al pubblico più attento facendola diventare in seguito quasi un fenomeno di massa, con arrangiamenti innovatori rispetto ad esempio ai più ortodossi  Chieftains (strumenti a plettro, innesti di musiche balcaniche grazie ad Andy Irvine) e dall’altro quello di aver indirizzato generazioni di musicisti in tutto il continente allo studio delle proprie tradizioni musicali.

Al termine dell’”avventura Planxty” intraprese una carriera solista incidendo pochi ma significativi album come quello in collaborazione con Shaun Davey, o quello inciso in completa solitudine per la Celtic Music, rimanendo un faro dell’Irish Music e godendo sempre di un assoluto rispetto e gratitudine da parte dei giovani musicisti irlandesi. In Italia venne a suonare poco frequentemente, mi sembra con i Planxty nel 1980, con Michel O’Domhnaill e Rod McVey nel ’97 e da solo nel ’93.

Rimangono il ricordo di una persona dalla squisita gentilezza e dall’altrettanta riservatezza e la sua musica, purissima, eredità che ha lasciato ai pipers irlandesi di questa e delle future generazioni.

Parafrasando il titolo di un disco di Seamus Ennis, “Pure Drops of Irish Music”.

R.I.P. Liam Og Ó Floinn from An Nás.

Se non conoscete la sua musica ecco alcune indicazioni:

Planxty: quasiasi cosa abbiano inciso….

Liam O’Flynn: “The fine art of Piping”, 1989 – “The Given Note”, 1995 – “Fire Aflame”. 1992 (Con Sean Keane ed Arty McGlynn) – “The Brendan Voyage”, 1980 (con Shaun Davey)

(1). Harper, Colin & McSherry, John “The wheels of the road: 300 years of Irish Uillean Pipers”. JAWBONE PRESS, 2015.  (https://ildiapasonblog.wordpress.com/2016/02/09/colin-harper-john-mcsherry-the-wheels-of-the-world/)

(2). Vallely, Fintan: “Companion to Irish Traditional Music”. Cork University Press, 2011. (https://ildiapasonblog.wordpress.com/2016/01/15/fintan-vallely-companion-to-irish-traditional-music/)

(3). Un’intervista / articolo a O’Flynn lo potete leggere qui: http://www.taramusic.com/features/lofpipes.htm